Le tango est une danse sociale et un genre rioplentaise (c’est-à-dire du Rio de la Plata, soit Buenos Aires et Rosario en Argentine, et Montevideo en Uruguay) nés à la fin du xixe siècle.

Comme forme rythmique, il désigne le plus souvent une mesure à deux ou quatre temps plutôt marqués, mais avec un vaste éventail de tempos et de styles rythmiques très différents selon les époques et les orchestres.

Le tango comme genre musical englobe quant à lui trois formes musicales sur lesquelles se dansent traditionnellement les pas du tango : tangos, milongas et valse.

Le bandonéon, intégré au sein des orchestres de tango, composés majoritairement d’instruments à cordes, est traditionnellement l’instrument phare du tango.

Le tango est une danse de bal qui se danse à deux.

C’est une danse d’improvisation, au sens où les pas ne sont pas fixés à l’avance pour être répétés séquentiellement, mais où les deux partenaires marchent ensemble vers une direction impromptue à chaque instant. Un partenaire (traditionnellement l’homme) guide l’autre, qui suit en laissant aller naturellement son poids dans la marche, sans chercher à deviner les pas.

Depuis 2009, le tango est inscrit sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

Le terme tango est originaire de la communauté noire d’Amérique latine issue de l’esclavage. Il vient du kikongo ntangu qui signifie : soleilheureespace-temps. Quand les esclaves noirs finissaient de travailler, ils criaient « Tango! » et se mettaient à danser. Les Argentins ont repris cette danse